Unión Europea apoya campaña de protección al jaguar

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Con el apoyo de la Unión Europea (UE), Wildlife Conservation Society – WCS Bolivia lanza una campaña, orientada a crear conciencia sobre las grandes amenazas que enfrenta el jaguar, así como sobre los esfuerzos de conservación para su supervivencia y la importancia de combatir el tráfico de vida silvestre en Bolivia.

Uno de los mensajes más potentes plasmados en esta campaña interpela: “Para que el jaguar siga habitando en nuestro país, ¿qué harías tú para ayudar a su conservación?” WCS dice que una de las maneras de asegurar un futuro para nuestros jaguares, su preservación y la de sus ecosistemas, es apoyando acciones de organizaciones involucradas en su conservación y aprendiendo más sobre la especie, para poder informar e inspirar la acción colectiva.

Desde 2014 se han registrado 36 casos verificables de tráfico de partes de jaguar en el país y se han decomisado 786 colmillos en o desde Bolivia, lo que representa la eliminación de al menos 197 jaguares.

WCS considera que estas cifras devastadoras demuestran la importancia de tomar acción sobre la conservación de esta especie, cuya existencia está seriamente amenazada. Ello representa un riesgo, pues el jaguar es considerado un controlador natural, que mantiene el equilibrio en los ecosistemas.

La campaña cuenta con el apoyo financiero de la UE y del Gobierno del Reino Unido, a través de la acción denominada “Alianza por la Fauna Silvestre y los Bosques” que respalda estas iniciativas en el país.

Sobre la premisa de que no se puede defender lo que no se conoce, la campaña tiene como objetivo transmitir mensajes que permitan a la población saber más sobre esta especie icónica: su valor ecológico y cultural y su valor para la conservación, las amenazas a su conservación, el impacto del tráfico y su relación con la salud humana. La pandemia del COVID-19 ha puesto de manifiesto el auge de las enfermedades zoonóticas y su asociación con el comercio ilegal de vida silvestre.

Es importante recordar que es ilegal comprar, vender o dañar a los jaguares y que existen normas que los protegen. El comercio ilegal de vida silvestre pone al jaguar y a muchos otros animales silvestres en situación de amenaza.

WCS pretende asegurar que, por medio de un trabajo conjunto con los gobiernos y las instituciones internacionales, se trate el comercio ilegal de vida silvestre como un delito grave, se promulguen medidas eficaces y se dirijan los esfuerzos para detener la demanda de productos de especies vulnerables a extinción, como es el caso del jaguar.

Para lograr este objetivo, se cuenta con el apoyo de las comunidades indígenas, quienes han emitido declaraciones contra el tráfico de vida silvestre y han expresado su compromiso de adoptar y promover medidas que permitan enfrentar este delito.

WCS Bolivia señala que sólo cuando los colmillos de jaguares dejen de ser traficados y los cazadores furtivos no cuenten con un mercado donde venderlos, se ganará la lucha contra este delito. La muerte de estos 197 jaguares en estos últimos años deja en claro la necesidad de tomar una acción inmediata.

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En 2020 la Unión Europea en Bolivia celebra 25 años de haber creado su Delegación Permanente en Bolivia, iniciando así una sólida relación de confianza mutua que se prolonga hasta la actualidad.